Dragons, temples, fontaines lumineuses forêt de bambous,… C’est un monde féérique, venu de la province du Sichuan en Chine qui s’offre à vous.

Le Festival des Lanternes a ouvert ces portes pour sa deuxième édition au cœur du Tarn, dans le centre ville de Gaillac proche de Castres. Une grande partie des décors sont créés sur place avec un renouvellement total de ses tableaux d’une année sur l’autre.

Cette année, le clou du spectacle est le palais chinois totalement illuminé sur plus de soixante quinze mètres de long et vingt mètres de haut. Il est protégé par ses trois éléphants « de porcelaine » réalisés uniquement avec des tasses de thé banches et bleues. De nombreux autres tableaux mettant en scène des cerfs, d’élégants flamants roses, des massifs de rhinocéros vous permettront de découvrir un spectacle à la fois beau, spectaculaire et fragile comme l’est la nature.

Tissus et soies chatoyantes, lanternes féériques, porcelaine fragile sont autant de matières utilisées pour la réalisation de ces mises en scène.

Séjourner sur Castres à la chambre d’hôtes du Castelet le temps d’un week-end  vous permettra de profiter de la magie du marché de noël de castres, de ses spectacles lumineux et de l’ambiance chaleureuse  et conviviale de ses soirées  et le lendemain de passer une soirée féérique au festival des lanternes à Gaillac.

 

Du 1er décembre 2018 au 06 février 2019, tous les jours de 18h à 23h. Plus d’info…

 

La plupart de nos hôtes sont souvent intrigués par une petite boule de couleur marron qui trône sur le meuble des produits du pastel vendus à la boutique de notre maison d’hôtes. Il s’agit de la copie d’une boule de feuilles séchées : la coque ou cocagne, à l’origine du bleu de pastel qui a fait la fortune de la région et qui est à l’origine de l’expression « pays de cocagne ».

La main du maître-teinturier

la main du maître-teinturier

Depuis longtemps cultivé en Europe, le pastel explose dans le Lauragais au XVème siècle. Les terres riches du triangle entre Albi, Toulouse et Carcassonne sont idéales pour la culture de l’Isatis Tinctoria. Les feuilles sont ramassées à maturité sur plusieurs mois. Elles sont broyées au moulin, mises à fermenter puis à sécher sous forme de petite boule : les coques ou cocagne pratiques pour le transport à travers l’Europe. Il fallait ensuite mouiller les coques pour former le pigment sous forme de pate utilisé pour la teinture.

le pastel-Insatis tinctoria

Il faut 1000 kg de feuilles pour obtenir 1 kg de pigment ! Autant dire que cet or bleu a fait la richesse de la région du XVème au XVIIème siècle ; l’argent coule à flot au pays de cocagne. Mais durant trois ans, le mauvais temps va ruiner les récoltes et ouvrir la voie à une plante : l’indigo.

Nous sommes allés au Château des Plantes pour expérimenter cette alchimie (bien que le procédé ne soit pas tout à fait le même de nos jours). Une visite pédagogique où nous avons marché dans le champ de cette petite plante bien verte (alors que la fleur fait jusqu’à un mètre et est d’un jaune soutenu), vu l’usine et l’outillage, appréhendé les processus de précipitation et raffinage et la teinture en elle-même.

teinture pastel castres

Nous avons « touillé » et gouté le liquide bleu à même les bacs, encouragés par le maître-teinturier. Puis chacun y a plongé sa pièce de tissu pour réaliser sa teinture et partir avec un souvenir utile et agréable.

Savez-vous qu’il y a plusieurs bleus pastel ? Plus vous plongez le tissu dans le bain, plus le bleu sera foncé ; chaque trempage doit être suivi par un temps de séchage pour bien fixer la couleur.

Tee-shirt teint par mes soins au Château des Plantes

Tarif de la visite avec l’atelier teinture (tee-shirt fourni) au Château des Plantes : 15 € – A 15mn de nos chambres d’hôtes et gîtes

Tourisme - Le Castelet - Tarn (2)

Pourquoi venir chez nous en vacances ?

Si l'on devait résumer en 5 points les raisons de venir dans notre Chambre d'hôtes en vacances, voici ce qu'il faudrait retenir :

1 : Un Emplacement de premier choix

Castres - Tourisme et découverte près du Castelet - Tarn

Au cœur du Tarn, notre château est situé à 5 minutes de Castres et de son centre-ville, de ses maisons sur l’Agout et de son Jardin dessiné par Lenôtre.  À 10 minutes du Castelet, découvrez le Sidobre et ses rochers à l’équilibre impossible.

À peine plus loin, Albi et sa Cité Épiscopale, classée au patrimoine Mondial de l’UNESCO,vous tend les bras. Et à une heure de route, voyagez dans le temps sur les traces des Cathares avec les citadelles de Carcassonne ou de Minerve !

2 : Un séjour en Château du XVIIIème

Chambre d'hotes de charme Le Castelet - Tarn - Castres

Projetez-vous dans un autre univers ! Un séjour dans un château du XVIIIème, un domaine de charme dans lequel le confort et la détente des invités sont nos priorités quotidiennes…

Décoré par un architecte d’intérieur, et entretenu avec passion, le château est entouré par un parc arboré de 8 hectares qui vous fera oublier bien vite la grisaille du quotidien. Nos 5 chambre d’hôtes et notre gîte de charme sont un havre de calme et une invitation à la détente.

3 : Des Activités en pagaille !

Piscine Chambres d'hôtes et gîtes Castres TarnNotre château sait vous accueillir : il dispose, pour nos invités, de 2 piscines et d’un sauna ! Si vous aimez les vacances farniente, ne cherchez pas plus loin.

Si vous préférez vous dépenser, nous disposons d’une salle de sport équipée de 60m2 : musculation, vélo elliptique, PowerPlate… Nous prêtons aussi des vélos, et les amateurs de ping-pong trouveront une table pour s’affronter ! Amoureux de Greens, vous pourrez golfer à votre aise à Castres, à Mazamet ou à Albi. Et pour finir la journée, détendez-vous sur notre table de massage…

4 : Un Environnement de rêve

Sidobre

Les amateurs de nature sont servis dans le Tarn ! Le Sidobre et ses sentiers forestiers, ses pierres couvertes d’humus dont l’équilibre vous étonnera, la Montagne Noire, et le Parc naturel du Haut-Languedoc sont autant de sanctuaires dans lesquels vous pourrez retrouver une faune et une flore bouillonnantes. Explorez les magnifiques sentiers de rando de la Montagne Noire à pied, à vélo ou à cheval, et prélassez-vous dans le magnifique Jardin des Martels, à moins d’une heure.

5 : Un Coin de nature ! 

Nature TarnNous soignons particulièrement le parc du Castelet : 8 hectares de chênes tricentenaires, de buis, de guirlandes de platanes, arbres de Judée, néfliers et massifs de fleurs…

Notre verger ainsi que notre potager Bio fournissent des mets de choix pour notre table, et nos petites abeilles travaillent dur pour nous offrir la douceur de leur miel.Le chant des oiseaux sous saluera dès votre arrivée, et vous saurez alors pourquoi vous avez choisi de passer vos vacances dans notre chambre d’hôtes…

Vous êtes ici comme chez vous !

Une chapelle sous les buis

Quand nous sommes arrivés au Castelet, nous avons été charmés par le gîte de la Chapelle.  Il était entouré de buis de 5 mètres de haut ; sa façade peinte en blanc et ses fenêtres bleues lui donnaient un air décalé par rapport aux deux autres bâtisses du domaine.  De chapelle, il ne reste que la voûte d’ogive et ses quatre piliers. Certains seniors de Saint Hippolyte et de Castres affirment qu’il y avait un souterrain qui débouchait sur le chemin de St Jacques de Compostelle ; D’autres prétendent qu’il y aurait eu un cimetière… Nous n’avons rien trouvé en ce sens ! Mais nous sommes preneurs de toute information sur le domaine.

Rénovation du gîte La Chapelle à Castres dans le Tarn

Un esprit mer à la campagne

En attendant, nous avons rénové ce petit gîte cosy afin de l’assainir et de l’embellir.  Pascal et Eric ont refait la toiture, coulé une chape au sol, agrandi la terrasse, taillé les buis et les acacias pour donner plus de lumière… Nous avons gardé les tons bleu pastel et blanc et avons essaimé ça et là des clins d’œil à la mer – oui, elle nous manque un peu ! Dans la chambre côté enfants, une mezzanine invite à un sommeil réparateur après une belle journée à la piscine, de ballade ou de randonnée sous le soleil. Toute la famille peut se prélasser dans les transats à la  terrasse sous les senteurs de thym, de romarin, à votre disposition pour agrémenter les grillades au barbecue et les petits plats de l’été aux chants des cigales…

Rejoignez-nous au gîte de Chapelle pour passer de belles vacances dans le Tarn.

On doit honorer le chêne sous lequel on habite

 

Les chênes du Castelet à Castres - Tarn

Anna et Thomas au chevet du chêne

“On doit honorer le chêne sous lequel on habite” (proverbe islandais). Nous aimerions garder tous les arbres du parc et des bois et particulièrement ce chêne remarquable de 3,85 m de circonférence, si accueillant, sous lequel nos hôtes et nous-mêmes passons tant de temps entre les apéritifs, les repas ou les parties de Uno… Agé de plusieurs centaines d’années, il est infesté par les capricornes et serait condamné à mourir …. Thomas, l’arboriste-grimpeur, nous explique ses blessures et les soins à lui prodiguer pour éviter cette condamnation.

Le chêne et les capricornes - Le Castelet - Tarn

Le duramen envahit par les larves des capricornes

Le capricorne du chêne – à différencier de celui des charpentes – est un grand coléoptère noir avec d’immenses antennes. De mai à juillet, le capricorne pond dans l’anfractuosité des arbres, ou plutôt de l’arbre, car il aime bien revenir en terrain connu. Cela fait un ensemble de trous bien visibles à l’œil nu. Les larves s’installent et vivent leur vie pendant deux à trois ans.  Leurs déjections créent de l’humidité dans l’aubier, la partie la plus blanche juste sous l’écorce et, celle-ci s’enlève facilement. Certaines branches sont atteintes jusque dans le duramen dont la plus importante est juste au-dessus de l’entrée de la maison ; Elle est morte et nous devons la couper. Sur la partie du tronc infesté, l’écorce est enlevée et les larves délogées une à une. Thomas insiste pour que le gravillon soit remplacé par de l’herbe pour que l’arbre soit mieux irrigué (un chantier de plus pour nous !). En attendant nous devons nous protéger des glands qui tombent en pagaille.

D’après le Maréchal de Lattre de Tassigny «un optimiste est un homme qui plante deux glands et qui s’achète un hamac» …  Chouette ! Nous allons avoir un jardin de hamacs, au Castelet !

Pour des vancances au calme dans le Tarn

Depuis juin, nous avons accueillis une trentaine de ruches, soit quelques dizaines de milliers d’abeilles au Castelet.

A la recherche de produits « Made in Tarn », et après une dégustation extraordinaire de nougat et de bonbons au miel, nous avons rencontré Xavier des Ruchers du Tigou qui nous a tout expliqué de l’exploitation familiale de Giroussens. Le coeur de métier du Tigou est l’élevage de reines qui sont fournies aux apiculteurs dans toute la France. Il en découle naturellement la production de miel et de ses produits dérivés. Les différentes saveurs du miel proviennent des essences butinées par les abeilles : lavande, acacia, tilleul, toutes fleurs, etc…

Nous avons proposé spontanément aux Ruchers du Tigou de prendre des abeilles en « fermage » dans les 8 hectares de parc du Castelet. Malgré une transhumance tardive, nos butineuses ont produit 200 kg de miel toutes fleurs d’été et de châtaignier.

Dégustation de miel en direct - Chambre d'hôtes Le Castelet - Castres - Tarn

Dégustation de miel en direct avec l’apiculteur

Vous pourrez les déguster au petit-déjeuner, à notre table d’hôtes ou… à l’épicerie du Castelet.

 

Les incontournables dans le Tarn

Préparez vos vacances dans le Tarn avec cette sélection d’ incontournables à découvrir ; sites culturels, naturels, patrimoniaux… Le Tarn regorge d’activités touristiques. Voici un petit  aperçu listé par les Maisons d’Hôtes de Charme du Sud-Ouest… La liste n’est pas exhaustive !

 

Tourisme Tarn

 

A quelques kilomètres de Castres, dans le Parc Régional du Haut Languedoc à Lacaune, ont lieu les Fêtes de la Charcuterie le 3ème dimanche de juin : marché des terroirs, défilé des confréries, atelier culinaire…   En attendant de découvrir les 15 et 16 juin l’univers autour de cette petite bête rose (ou noire) très prisée dans le Tarn, le chef Lignac nous présente les savoureuses spécialités qui en sont faites…

(Visuels Cdt Tarn)